"Rosencrantz e Guildenstern sono morti" è un'assurda tragicommedia esistenziale di Tom Stoppard, messa in scena per la prima volta all'Edinburgh Fringe Festival nel 1966. L'opera reinventa le gesta di due personaggi minori dell'Amleto di Shakespeare, i cortigiani Rosencrantz e Guildenstern. L'azione dello spettacolo di Stoppard si svolge principalmente "nelle pieghe" della notissima opera shakesperiana,

con brevi apparizioni di personaggi importanti dell' Amleto che recitano frammenti delle scene originali. Tra questi episodi, i due protagonisti esprimono la loro confusione sul progresso degli eventi che si verificano sul palco senza di loro in Amleto, di cui non hanno conoscenza diretta.
L'opera è stata paragonata ad "Aspettando Godot"di Samuel Beckett,perché i due personaggi sembrano quasi essere due metà di un singolo. Anche molte caratteristiche della trama sono simili: i personaggi passano il tempo ponendosi domande, impersonando altri personaggi e interrompendosi a vicenda o rimanendo in silenzio per lunghi periodi di tempo.
Stoppard sottolinea la casualità del mondo. All'inizio del primo atto, Rosencrantz e Guildenstern giocano a testa o croce e Rosencrantz vince con testa novantadue volte di seguito. Guildenstern fa una serie di ragionamenti per interpretare questo fenomeno, ma nulla rimanda seriamente alla teoria della probabilità .
Nell'opera emerge il conflitto tra arte e realtà. Il mondo in cui vivono Rosencrantz e Guildenstern manca di ordine. Tuttavia, l'arte consente alle persone di vivere in questo mondo. Come dice l'attore, "In ogni opera d'arte c'è un disegno, sicuramente lo sapete, vero? ". L'arte e il mondo reale sono in conflitto. Per raggiungere l'unica realtà di cui si può davvero essere sicuri, Guildenstern esclama: "nessuno si rialza dopo la morte... non ci sono applausi... c'è soltanto silenzio e qualche vestito di seconda mano, questa è... la morte... ". Stoppard usa i suoi personaggi anche per commentare la credibilità del teatro. Mentre critica l'attore per il suo ritratto della morte, Guildenstern crede alla sua finzione quando pensa di averlo pugnalato con un coltello. Rosencrantz e Guildenstern credono esattamente a ciò che gli attori vogliono che credano.
Il metateatro e è un elemento strutturale centrale di "Rosencrantz e Guildenstern sono morti". Le scene rappresentate come opere teatrali,gli spettacoli stupidi o i commenti sulla teoria e sulla pratica drammatiche, sono di spicco sia nell'opera teatrale di Stoppard sia nella tragedia originale di Shakespeare Amleto . In Amleto, gli elementi metateatrali includono il discorso dell'attore, il consiglio di Amleto agli attori... Poiché Rosencrantz e Guildenstern sono personaggi di Amleto stesso, l'intera opera di Stoppard può essere considerata un pezzo di metateatro. C'è chi osserva che Stoppard usa i dispositivi metateatrali per produrre una "parodia" degli elementi chiave dell'Amleto di Shakespeare che include la messa in primo piano di due personaggi minori considerati "non-entità" nella tragedia originale.

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