Il compleanno (1957) è il secondo dramma di Harold Pinter, pubblicato per la prima volta a Londra da Encore Publishing nel 1959. È una delle sue opere più conosciute e più frequentemente rappresentata.
Mentre Meg, la padrona di casa, si prepara a servire la colazione a suo marito Petey, Stanley, un ospite, un uomo di poco più che trentenne , spettinato e con la barba lunga, entra dal piano di sopra.

Alternando un atteggiamento materno ad un fare civettuolo verso Stanley, Meg gli dice che sono in arrivo due signori, due nuovi ospiti; Stanley sembra sospettoso e preoccupato di questa rivelazione. All'improvviso si sente bussare alla porta d'ingresso, Meg esce di scena mentre Stanley ascolta una voce che arriva attraverso la cassetta delle lettere, ma è solo Lulu che porta un pacco destinato a Meg. Subito dopo l'uscita di Meg e Lulu, arrivano i due "visitatori" Goldberg e McCann, ma Stanley immediatamente esce dalla porta della cucina e va fuori dalla porta sul retro per origliare. L'uomo sente solo vaghi discorsi su un lavoro descritto come un procedimento burocratico.Dopo che i nuovi "ospiti" di Meg salgono nella loro stanza, Stanley rientra e Meg gli consegna il pacchetto portato da Lulu contenente il suo regalo di compleanno. Lo apre e scopre che si tratta di un tamburo giocattolo.
Stanley incontra McCann e i due parlano. McCann è determinato a impedire a Stanley di uscire di casa. Il comportamento e il discorso di Stanley iniziano a diventare irregolari. Nega il fatto che sia il suo compleanno, insiste sul fatto che Meg sia in errore nel crederlo e chiede a McCann se Goldberg gli abbia detto perché è stato portato a casa di Mag e Petey. Arriva Goldberg e manda McCann a raccogliere un po 'di Whisky che ha ordinato per la festa. Quando McCann ritorna, i due interrogano Stanley con una serie di domande ambigue e retoriche, tormentandolo. Poi entra Meg vestita a festa e il party procede con una serie di brindisi in onore di Stanley. Quindi arriva Lulu e si intrattiene romanticamente con Goldberg. La festa culmina con una partita a mosca cieca, durante la quale McCann schernisce ulteriormente Stanley. Stanley attacca quindi Meg e, nel blackout che segue subito dopo, tenta di violentare Lulu. Il secondo atto termina con Goldberg e McCann che sostengono Stanley ridendo maniacalmente contro un muro.
Analogamente alla prima scena dell'opera teatrale, Petey sta facendo colazione e Meg gli pone domande innocue, con alcune differenze importanti che rivelano le conseguenze della festa. Dopo che Meg se ne va a fare shopping, Petey inizia a esprimere preoccupazione a Goldberg per le condizioni di Stanley e per l'intenzione di Goldberg di portarlo da un personaggio fuori scena chiamato Monty. Segue quindi uno scambio tra Goldberg e McCann durante il quale viene meno il solito stile fiducioso di Goldberg , anche se sembra riprendersi dopo aver chiesto a McCann di soffiargli in bocca. Lulu quindi affronta Goldberg sul modo in cui era la notte precedente (durante eventi invisibili che si sono verificati dopo la festa) ma è scacciata da casa da McCann che fa commenti sgradevoli e le chiede di confessargli i suoi peccati. McCann porta quindi in scena Stanley, con i suoi occhiali rotti, e lui e Goldberg lo bombardano di un elenco dei suoi difetti e di tutti i benefici che otterrà sottoponendosi alla loro influenza. Quando gli viene chiesto il suo parere su ciò che ha da guadagnare, Stanley non è in grado di rispondere. Cominciano a condurlo fuori di casa verso la macchina in attesa di portarlo da Monty. Petey li affronta un'ultima volta, ma indietreggia passivamente mentre portano via Stanley, ed egli grida "Stan, non lasciare che ti dicano cosa devi fare!". Dopo che Meg torna dallo shopping, nota che l'auto non c'è più e mentre Petey rimane in silenzio, continua tacere della partenza di Stanley, facendole finire la rappresentazione senza conoscere la verità su di lui.
Interpretazione: non volendo eccedere nell'interpretazione di questo testo "dell'assurdo" ci limitiamo a dire quanto sia ben riuscita la degenerazione di questa piccola festa di compleanno che si trasforma in un incubo quando arrivano inaspettatamente due sinistri sconosciuti . Il dramma è stato classificato come uno degli esempi di "teatro della minaccia", caratterizzato da elementi pinteriani come l'identità ambigua dei personaggi, la confusione di tempo e luogo, e un oscuro simbolismo politico. L'angoscia espressa dal testo, aperto a diverse possibili interpretazioni, è estremamente "attuale".

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